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MIMISMIDAD

Y PERNELL DEJÓ DE SER ADAM

Y PERNELL DEJÓ DE SER ADAM

El papel de “Adam Cartwright” dio a Pernell Roberts dinero y fama en todo el mundo. El éxito de “Bonanza” les aseguró a sus protagonistas un jugoso contrato por cinco temporadas. Pero de los cuatro, uno de ellos comenzó a plantear su disconformidad con los argumentos y la dirección del show: Pernell criticó de éste su falta de realismo, así como su tratamiento discriminatorio hacia las minorías étnicas y las mujeres. Ya mencionamos sus peleas con la producción y con algunos de sus compañeros. Sin embargo el éxito de la serie llevó a la NBC a hacer lo imposible por retener al “rebelde” de La Ponderosa.  

Es que el negocio era muy grande como para no intentar preservarlo. Según el productor, la serie funcionaba gracias a que distintos sectores del público se identificaban con cada uno de los personajes: los mayores con Pá Ben, los niños con el buen Hoss, los adolescentes con Joe y los jóvenes matrimonios (!?) con Adam... Es por ello que la NBC realizó algunos leves cambios, escuchó algunas sugerencias y dió a Pernell cierta libertad como para que pudiera abordar otros proyectos en el cine, el teatro o incluso hacer apariciones en TV. Pero al poco tiempo las cosas volvieron a estar como al principio, porque la estructura de la serie seguía siendo la misma -ningún productor se arriesga a cambiar demasiado un show que resulta exitoso. Roberts diría: "Mis problemas con 'Bonanza' fueron problemas de comunicación. Lo que discutíamos nunca se pondría en práctica, nunca llegó a ser. Yo pensé que sería un show sofisticado. Pero en cambio nunca fue más allá del nivel de los dibujos animados..."  Durante la quinta temporada (1964-1965) las cosas se pusieron peor. Un Pernell aislado, deprimido y desganado sólo ansiaba terminar su contrato para dejar la serie definitivamente. Aunque contó en esta etapa con el apoyo de su segunda esposa, la cantante lírica Judith La Brecque, y de su hijo, el joven Chris, Pernell debió recurrir a una terapia de psicoanálisis para, según él, "mantener la propia cordura".  Para retener a Roberts el productor y los autores de “Bonanza” pensaron en una posible solución: la idea era hacer que “Adam” contrajera matrimonio y dejara La Ponderosa para construir su propio rancho, visitando de vez en cuando a su padre y hermanos... lo cual se traducía en que Pernell haría sólo esporádicas apariciones en la serie, en unos pocos episodios por temporada. Y de paso, se podría “enriquecer” la historia y su personaje. Al menos esto es lo que vislumbró Pernell cuando a fines de 1964 dirigió una carta a los ejecutivos de la NBC sugiriendo que la misma "...presentara el personaje de su prometida como una muchacha indígena, y contratara una actriz negra para representar el papel." Las razones expresadas en la carta, iban derecho al punto: "Los eventos recientes en el Sur han hecho un daño tremendo a nuestro prestigio nacional y han puesto claramente de manifiesto el penoso agravio perpetrado contra los negros americanos. Encuentro esto enormemente acongojante, avergonzante y humillante, como hombre, como americano y como sureño. Me parece que el próximo aditamento al formato de "Bonanza", el inminente matrimonio de Adam Cartwright, ofrece una oportunidad incomparable que podría ayudar a la reconstrucción de nuestra imagen e integridad nacional...[Esto] constituiría uno de los más progresistas y constructivos alegatos en un drama de televisión, ya que ambos, negros e indios americanos, han sido constantemente explotados como 'ciudadanos de segunda clase'..."  La cortés respuesta de la NBC agradecía la sugerencia, pero señalaba que el personaje de la futura esposa sería armado “en consideración a todos los requerimientos necesarios para la interpretación”. Dichos requerimientos se pusieron de manifiesto cuando se otorgó el papel a Kathie Brown, una actriz no demasiado expresiva, pero eso sí, rubia y muy bonita...  Como sea, la idea no dió resultado, porque el público -dios tirano al que suelen adular tantos productores- no acepto ni a “Laura”, la novia, ni al “primo Will” -interpretado por Guy Williams, ya famoso por “El Zorro”- que debía reemplazar a Adam. Tampoco el resto del elenco estaba conforme con la nueva estructura.  El resultado fue el previsible: en un extraño episodio, Laura y Will finalmente se enamoran y se van a vivir su vida lejos de La Ponderosa, mientras Papá Ben, Joe y Hoss consuelan al pobre Adam, recién recuperado de una parálisis que le inmovilizaba ambas piernas...  Pernell Roberts permaneció hasta el final de la sexta temporada, tras lo cual abandonó la serie. Los productores dejaron la puerta abierta para un posible regreso, pero “Adam” jamás volvió.  

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6 comentarios

Raquel -

Muchas gracias, guapo... Si puedo me la descargo, porque la tenía grabada y no sé dónde ha ido a parar. Gracias, gracias y gracias, me has hecho feliz.

Mr Roboto -

La iba a pegar aqui, pero es larguisima :S en el enlace siguiente la puedes encontrar :)

http://www.singulartists.com/artist_r/ruben_blades_lyrics/pedro_navaja_lyrics.html

Raquel -

La vida te da sorpresas, sorpresas te da la vida ¡jajajaja!
Por favor, por favor, que alguien me pase la letra de Pedro Navaja...SOS, SOS

Eriwen -

Estoy de acuerdo con mister Roboto, me ha encantado el artículo.

Yo también me he sorprendido de que Adam fuera en verdad alguien comprometido.

Un saludo

Raquel -

Sí, la verdad es que hubiera sido anacrónico presentar a la mujer de otra manera.

Mr Roboto -

Muchisimas gracias por el trabajo de investigacion Raquel :)
Es toda una sorpresa comprobar que Pernell era un actor comprometido socialmente (excepto con los chinos por lo que veo, y eso que tenian a uno como cocinero :S) pero pecó de ingenuo al pensar que Bonanza era un "show sofisticado".
El trato discriminatorio hacia las mujeres salta a la vista, pero bueno en la epoca que intenta reflejar la serie, excepto "Juanita Calamidad" y las "pioneras" que bordeaban la frontera , el resto vivian discriminadas. En cualquier caso el hombre tenia toda la razon, hubiera sido todo un bombazo casarlo con una afroamericana/indigena, que poca vision tuvieron los de la NBC....
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